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手机大厂为何对追踪定位赛道情有独钟? - IOTE深圳物联网展

发布时间:2022-05-17

近日,华为被曝光在手机服务中更新了查找HUAWEI Tag的功能,根据描述,这款应用支持超声短距精确查找,但产品何时推出尚无音讯。

据笔者推测,这款Tag或许支持短距离超声波定位,超声波定位系统在实际中已有应用,主流方案包括反射式测距法、超声波+射频技术融合等,精度可达到厘米级。但因该字样仅出现在“麦克风权限”界面中,不能排除这款Tag也使用其他定位方案。

在去年10月份,华为曾在欧洲申请了一项名为“HUAWEI S-Tag”的商标,外媒认为“S”可能代表“Smart智能”,这是关于华为智能标签消息的首次非公开亮相。根据申请信息,这个商标可能应用在智能手表、智能眼镜、智能戒指、智能手机、计算机程序软件、可穿戴活动追踪、医学分析等领域。

提及Tag产品,大家很容易联想到苹果在2021年发布的追踪器AirTag,这款硬币大小的设备内置BLE芯片和UWB收发器,采用蓝牙AOA定位和UWB技术实现追踪,与之配套的手机终端自iphone11起开始支持UWB技术,这归功于集成了14nm工艺的苹果U1超宽频芯片,如果HUAWEI Tag同样支持UWB技术,或许意味着兼容UWB技术的华为手机新品将一并发布。

智能追踪标签,能否唤醒UWB消费级应用市场

蓝牙追踪标签算不上新鲜事物,但近年来智能终端和蜂窝基站的大规模普及,5G、Wi-Fi、LoRa、UWB等无线通信技术的迭代,带动室内精准定位市场发展迅速,也让智能标签行业不断涌入新玩家。

智能标签可以用在物品管理和追踪定位上,当前面向大众消费市场的Tag通常使用BLE(蓝牙低功耗)和UWB(超宽带)技术组合来精确标签位置。

UWB全称Ultra WideBand超宽带通信,可以利用500MHz带宽的信道,通过TOF+GPS测距实现类似高精度定位效果。UWB技术具有定位精度高、系统复杂度低、抗干扰能力强、传输速率高、安全性高等优点,其信号覆盖范围25米到250米,定位误差在0.1米,尤其适用于室内等密集多径场所的高速无线接入。

UWB定位技术经过近10年的发展,从最早应用的煤矿、隧道、电厂、监狱、医院等行业应用,逐步向企业、消费领域全方位渗透。随着苹果、NXP、三星、小米纷纷布局UWB行业,智能手机、移动标签、汽车钥匙、机器人、智能家居等消费电子领域出现了大批UWB技术应用产品。

图源:全迹UbiTrap

除了苹果,TILE、三星等厂商都有自己的追踪定位产品。老牌蓝牙追踪器厂商Tile已经在该赛道从业10年,推出了包括pro、mate、slim、sticker等依靠蓝牙信号定位的终端,兼容IOS和安卓系统;三星在2021年推出的SmartTag+也内置了UWB技术;国内厂商北京清研讯科推出的Tic Tag同样采用UWB和蓝牙5.1技术,具备全空间定位追踪和厘米级测距功能,在防丢提醒和AR寻物之外,还增加了无感门禁开关锁功能;另外OPPO也有基于UWB的可充电实验室版Tag,目前尚未公开发售。

根据Techno Systems Research的调研显示,2022年全球UWB市场出货量将超过3.2亿台,当前主要应用场景是实时定位系统(RTLS B2B);智能手机、可穿戴设备和消费标签;汽车;智能家居这四大领域。TSR还预测,到2030年智能手机将成为UWB的最大应用,其次是智能家居、消费标签、汽车与消费可穿戴领域。根据AIoT星图研究院对国内UWB市场的洞悉,预测2022年我国企业级UWB应用芯片出货量在1200万片。

目前来看,制约UWB推广关键原因在于芯片、基站部署成本和应用场景问题首先UWB芯片厂商并不多,目前国际知名UWB芯片厂商有Qorvo、NXP、3DB、ST、Microchip、苹果等,以Qorvo收购的Decawave UWB芯片最具代表性,近些年国内芯片厂商如纽芯瑞、驰芯半导体、瀚巍微电子等也在崛起,有望促成芯片降价的趋势。Qorvo也曾表示,在未来广泛应用之下,当UWB芯片的出货量达到蓝牙体量时,自然会降低到与蓝牙一般的定价。

其次UWB基站的部署成本较高,业内人士指出,UWB基站成本在2000元~3000元以上,远大于蓝牙beacon,目前应用场景也大多是定制化部署,这项技术对于C端用户来说不算刚需,大多数手机仍然不支持UWB传输,而在B端应用场景目前也是在公检法司、矿山工程等定制场景,应用范围亟待扩充。

技术方案百花齐放,室内定位产业步入快车道

智能标签类产品,从技术角度来看攻克的主要是室内定位的难题,室外有GNSS等成熟的应用方案,但移动端在室内的定位精度,正成为城市化、工业化不断加深下B端和C端市场共同面临的难题。

据Market&Markets的市场调研显示,全球室内定位产业规模将在2022年突破400亿美元,从中国卫星导航定位协会公布的数据来看,2021年我国高精度定位市场也有183亿元的市场规模,相比2020年规模实现66%的快速增长。

2012-2025年中国高精度定位市场产值及预测

数据来源:中国卫星导航定位协会、艾媒数据中心

目前市场上能够提供高精度定位的技术包括UWB、蓝牙AOA、Wi-Fi、5G、LoRa Edge、超声波等技术,其中UWB、蓝牙AOA、超声波可实现厘米级的定位精度,Wi-Fi、5G、LoRa Edge的精度可准确至分米级。在2022年,Semtech推出了LoRa Edge的定位方案,华为推出了基于5G的室内定位商用方案,丰富了精准定位的技术方案。

本次爆料的Huawei Tag支持“超声短距查找”,因为仅是在麦克风权限中出现了该字样,尚不明确应用哪种定位方式,超声波测距定位或者BLE蓝牙+UWB方案都有可能。此前华为将用于汽车辅助驾驶的毫米波雷达用在智能家居领域,已是业界一次跨圈的大胆尝试,不排除将超声波传感器和定位系统带入智能标签领域。

超声波定位除了反射式测距法,还有超声波与射频技术融合、多超声波定位技术两种,前者是先利用射频信号激活电子标签,然后使之接受超声波信号,再利用时间差来测距,这种技术成本低、功耗小,精度高。后者是全局定位,在目标物体上安装多个超声波传感器,分区建立坐标,这种方案抗干扰、精度高,目前在机器人领域应用较多。

写在最后

消费级产品Tag的火热,为定位产业打开了一道通往消费C端市场的大门,在企业和工业场景之外,消费标签、贵重资产追踪、家居养老等领域应用增强渗透。定位追踪技术的消费产品化,在实现避免财产损失和遗忘物寻回的同时,当然也伴随一定的伦理争议,尤其是与个人隐私和安全跟踪问题,我们看到如苹果等厂商也在不断优化产品机制与反追踪功能。

尽管伴随争议,可预见的是,无论是超声波技术、亦或者是UWB、蓝牙、5G定位技术,面向C端的消费定位市场正渐渐觉醒,现象级产品、稳定供应链、标准化解决方案、应用闭环生态都亟待产业玩家积极探索和布局。

手机大厂们对定位赛道的看好,背后是更广阔的、BCG端通吃的物联网技术应用场景,展望未来,虽然并非所有的IoT终端都需要具备定位的功能,但技术的成熟终将带动价值性功能的普及,期待定位追踪领域,出现更多蓝牙、Wi-Fi体量现象级定位产品的出现,更深刻构筑一个网络化、智能化的物联世界。

参考资料:

物联传媒,深圳市物联网产业协会《中国UWB与蓝牙AoA市场调研报告2021版》

全迹UbiTraq,《UWB行业误区和投资建议》

Techno Systems Research,《2022年全球超寬帶市場出貨量將達到3.17億台》

芯智讯,《未来6年出货暴增500%!UWB市场加速爆发,机会在哪?》


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