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物联网从云平台到中间件——集成与被集成

发布时间:2021-12-21

物联网平台的确是一个值得关注的市场。

根据业内分析数据,物联网整体的价值链由终端、网络、平台和应用服务四大部分组成,预估其价值比例分配为30 : 10 : 20 : 40,这意味着在未来迅速增长的物联网市场中,网络连接的价值是最低的,应用服务的价值是最高的。

为了实现这从低价值到高价值的跃升,就必须重视起在中间起到“桥梁”作用的平台。

但是在实际操作中,与智能手机、PC产业标准化程度较高不同,物联网设备的协议类型、应用的子系统接口五花八门,这使得无数计划运营平台产品的企业都要思考:

如何高效率、低成本、低门槛地实现设备接入和子系统打通?如何无障碍挖掘企业生产和运营数据的深层价值?

机遇和挑战面前,市面上涌现了非常多做物联网平台的公司,甚至在传感、通讯、应用、终端这些非平台环节,都有不少企业将产品或服务延伸到了物联网平台,渗透进了智能家居、智慧楼宇、智慧园区、智能制造等场景。

为此,物联传媒记者特别采访了爱投斯智能技术(深圳)有限公司(IOTOS)创始人李儒强,基于创始团队过去十余年在智慧园区、智能制造等方面的经验沉淀,围绕爱投斯致力打造“物联网中间件平台”的新颖定位,引出了企业对“物联网平台”的深入理解……

1. 物联网连接仍然是问题

小米2021 Q3财报数据披露,小米AIoT平台连接设备数(不包括智能手机、平板及笔记本电脑)首次破4亿,小爱同学月活用户数达1.05亿。

工信部数据显示截至2021年8月底,具有一定行业和区域影响力的工业互联网平台超过100家,连接工业设备总数达到7600万台(套)。

无论是消费级还是工业级,设备接入都是基础的第一步,近期增长迅速的设备连接量数据,好像给了外界一种错觉:“物联网设备接入已经很容易了吧?”

对这一点李儒强持有不同观点,他表示“接入”可以理解为两个层面:

一是通信层面,也就是现在大家熟知的5G、LPWAN、蓝牙、WiFi、ZigBee等类型的网络连接,这层的确不断发展成熟;

二是数据层面,在这层实际仍存在很大困难,集中体现在设备协议的标准化、子系统的接入与打通。

进一步来说,当下有很多联盟组织在持续推动设备协议的标准化,我们能看到一步步的成果,但是子系统接口却没有强行标准化的说法。

这是由于大多物联网项目,并不是理想的直接连物的方式,而是已经存在很多旧有的第三方系统,物联网平台无法避免要与众多的子系统进行对接。如果要让客户推翻旧有,完全建设全新的平台,那意味着要付出很大的决心和成本、时间投入。

如此一来,狭义的、指代设备具有联网功能的“连接”的确门槛很低,但若考虑形成互联互通的物联网完整系统,使“连接”并不产生子系统林立、数据烟囱的问题,依然道阻且长。

2. 做减法:展现玩家最擅长的部分

与移动互联网时代智能手机、应用APP的快速复制能力相比,多年来物联网设备和应用需求始终没有明显的边界,这加重了物联网市场的碎片化,使项目难以大规模落地。

除此以外,随着未来项目需求逐渐累加,系统或将要进行一层层重新封装,为了应对这些动态的发展过程,物联网项目一定要做减法。

“减法意味着提前做好封装,在完成局部的处理之后形成统一的出口,再对外被整合。”

以爱投斯[IOTOS]的企业定位为例,就是指不急于解决物联网落地难过程中的所有问题,而是将过往经验沉淀形成解决问题的工具——物联网中间件平台,重点解决“子系统接入和集成”的难题,并基于此提供工具化的扩展能力,提供开放的开发系统。

注:爱投斯[IOTOS]最核心的能力在于——更快适配多品牌多型号设备子系统接口协议、打通数据孤岛,主要面向各类楼宇/园区/交通/工厂等系统集成项目。

与物联网平台相比,爱投斯的物联网中间件平台体现的是“小而精”的特点,更倾向于被集成,不与市面上其他类型的平台产品产生明显竞争。

“当大家把一个商业当项目做的时候,它当然是有利润空间的,但同时它的复制能力是很弱的,因为这过程中客户会提出一系列基于自身属性的定制化需求。”

只有企业形成一套能够快速复制的产品,或者面向不同领域客户的方案仅产生较低的“编辑”成本时,物联网解决方案才能更快被推动落地。

3. 做解耦:让工具更大范围扩展到行业

对于任何一款平台软件产品来说,最典型的是拥有规模效应,这意味着即便初期投入的开发成本很高,但是随着用户规模的扩大,边际成本会越来越低。

爱投斯[IOTOS]推出的“物联网中间件平台”可以理解为一款聚焦于“子系统接入打通以及应用标准化”的软件工具,虽然基于市场化原因目前主要关注工业行业,但从本质来看,该款产品拥有广泛的应用能力,在向下接入和向上应用方面都有强大的延展性。

这正是当下流行的“解耦”理念。

因为从本质上说,任何不同的两个物联网应用场景,考虑设备接入、数据分析等诸多问题时,无论如何都会发现共性的部分,这些部分就应当直接复用而不需从头开始搭建。

为此,当企业期望拥有一款“既有内核、又有外延”的工具化产品时,把产品和服务拆分成细颗粒度、相互之间松耦合的状态,更有利于推动业务扩展到其他应用领域。

4. 关注散落在市场中的中小企业

与互联网行业公司几近形成垄断的局面不同,不少传统行业领域都出现产能极为分散,头部公司市占率甚至不足1%的情况。这意味着市场集中度不强,存在大量中小规模企业。

这些企业大多对项目成本和周期较为敏感,但需求却同样存在,甚至需求更为简单初级,却占据了整体很大部分市场规模。因此,既要有一部分平台玩家仰望星空,为头部公司服务打造标杆案例;也还要有一部分玩家关注到这些常被遗忘的中小企业。

在目标客户方面,爱投斯[IOTOS]主要面向后B端做设备设施、做解决方案的中小企业提供产品和服务,解决他们的实际需求,某种程度上并不常与项目运营方直接接触。

  • 物联网通采引擎盒:硬件形态,主要面向数据应用商(比如数字孪生、AI、BIM、GIS、行业应用等),为其补充IoT网关能力的不足。与市面上解决某一部分数据采集接入的网关相比,通采引擎提供的是全集接入,解决各类型设备特别是子系统接入繁琐的问题。
  • 物联网中间件平台:软件形态,支持面向设备提供商,为其补充上层软件能力的不足。

在一些大的园区、城市级的合作项目里,以上软硬件产品都可以被集成,提供模块支撑;在更多小而细分的场景,则同样可以为客户提供支撑,包括灵活部署方式及知识产权的归属。

5. 生态共建:合作大于竞争

在IDC的概括中,物联网平台是一款提供丰富功能组合的商业软件产品,主要体现在:负责物联网设备的连接与管理;负责物联网数据的访问、摄取与存储;对数据的可视化与分析;作为物联网应用程序开发和集成的工具。

成立于2017年底的爱投斯[IOTOS]公司,所做的事情要比广义上的物联网平台还要精细些,也就是上文反复说到的“子系统的接入和集成”,目的是通过提供标准化的产品,降低客户开发门槛,最终完成数字化升级改造。

打通子系统的必要性是不言而喻的,但客户提出的实际需求要比一个简单的工具化技术或产品复杂得多,这就注定了爱投斯物联网中间件平台更适合被集成,并非要坚持单打独斗的模式。

就像李儒强在采访中回答的:“爱投斯正在广泛与高校建立合作。物联网中间件平台的门槛已经降低到在校学生就可以使用开发,并且只需要不到3天时间,就能从不熟悉产品到熟练完成设备和系统的接入。”

结语

坦白说,物联网称不上是一个产出周期快的领域,但这几年却吸引越来越多政府、机构和头部企业的关注,并且成果上做到稳中有进,其原因不止于政策鼓励,不止于技术门槛低,更重要的是配合数字经济、数字化转型的时代特色,万物互联带来的蛋糕太具有想象力……

此时无论产业里有多少玩家涌入,无论有多少会互相成为竞争对手,最要紧的,仍然是企业找准一片有需求的市场,抓牢属于自己的独特定位。

千行百业中,能做好这一点的企业可以有很多,我们对他们抱有长期的期待。

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